금요일, 4월 16, 2021

[Interview] 건축잡다_로컬브랜드로 큰 발걸음을 내딛은 CEO

간단하게 자기 소개를 부탁한다.

김은률_동해형씨 대표

현재, 런칭한지 한 달 된 반려동물 수산물 간식 ‘동해형씨’의 대표, 콘텐츠 제작회사인 5년차 ‘언바운디’의 대표로서 일하고 있다. 바다를 면한 강원도 시골마을에서 자라 한 학년에 100명도 안되는 고성중·고등학교를 졸업했고, 성균관대학교에서 건축을 전공했다. 학부생 때 건축을 배우면서 생계를 위해 시작한 프리랜서로써 디자인과 기획을 배웠고, 계속해서 성장 중인 온라인 식품시장에서 얻은 실무경험과 고향 땅을 연계하여 새로운 것들을 만드는 일들을 하고 있다.

건축학과는 어떻게 입학하게 되었는가. 건축학과를 다녔던 김은률은 어떤 사람이었는가.

좀 더 멋있는 계기가 있었으면 좋겠지만 내게 입학을 결심한 계기는 현실이었다. 중학교 시절까지 노래를 불러 전국대회에서 수상하고, 그림을 그려 상받았던 게 100여 장이 넘었다. 예술계통에 관심과 어느 정도의 재능이 있었는데, 예술계통의 진로는 배우는 과정에서 돈이 많이 들고, 사회에 나온 후에도 돈을 벌기 어려운 길이라 생각했다. 이후 내가 가진 재능으로 할 수 있는 직업을 찾았다. 돈도 어느 정도 벌면서 내가 생각한 것들을 만들어내는 가장 멋진 직업으로 ‘건축가’라는 직업을 발견했고, 그대로 건축학과로 입학해 상경했다.

건축학개론이나 건축의 입문을 배우는 학문은 건축가의 꿈을 꾸게 했지만, 부모님께서 시골에서 서울 대학에 들어가는 학비에 생활비까지 넉넉히 보내기 힘들었던 상황에서 나는 또다시 현실을 봐야 했다. 동기들과 똑같이 대학생활을 즐기기 위해선 돈이 필요했고, 내가 가장 잘할 수 있는 디자인 일로 돈을 벌면서 수업을 들었다. 바빴지만 그 바쁜 중에도 원하는 만큼 열심히 놀았고, 공부했고, 일했다. 완벽했다고 할 수 없지만 설계로 상도 많이 받았고, 교수님·선후배 사이에서 인정도 받았다. 동시에 학생 신분으로 CI작업, 간판작업, 인테리어 등의 실무일도 했다. 돌아보면, 현실적인 부분도 있었지만 일을 통해 계속해서 성장하고, 그 안에서 인정받는 게 노는 것만큼 짜릿했다.

학부 시절을 누구보다도 열심히 보낸 것 같다. 졸업 후 건축사사무소로 취업하지 않았는데, 특별한 이유가 있었는가. 창업을 결심하게 된 계기가 있는가.

설계가 좋았지만 학생으로서 학교 안에서 보는 건축인의 모습과 프리랜서로서 사회에서 본 건축인의 모습은 사뭇 달랐다. 현실적인 측면에서, 어느 정도 제대로 된 건축가로서 자리를 잡을 때까지의 시간을 내가 버틸 수 있을까 하는 질문에 스스로 부정적인 답변을 내놓았고, 오래 고민할 것 없이 내가 당장 잘할 수 있는 일에 집중하기로 했다.

앞서 이야기한 것처럼 생계를 위해 하던 디자인 작업으로 프리랜서 경력이 쌓였고, 휴학한 뒤 강남에 있는 콘텐츠 전문기업에 입사하여 인턴으로 일했다. 이후 크고 작은 프로젝트에서 인정 받으면서, 주로 대기업과 기획·콘텐츠 등을 거래하는 법인회사에 스카웃되어, 27살의 이른 나이에 실무책임자로 일했다. 이때부터 주로 지방의 특산품을 소싱하고 기획하여 온라인을 통해 판매하는 콘텐츠를 제작했는데, G마켓·옥션·하림·NS홈쇼핑 등과 함께 했다. 이후 홀로 콘텐츠 회사를 창업하여 지금까지 3년이 지났다.

콘텐츠 회사를 운영하면서, 성장하는 온라인 시장에서 신선식품 유통을 기획하다 보니, 다른 채소나 육류 등 유통량이 꾸준히 늘어가는 반면, 수산물은 ‘선도유지’와 ‘비린내’ 때문에 유통과정에 한계가 있다는 것을 발견했다. 이를 해결하기 위해 ‘비린내를 줄여 소비자에게 전달하는 방법’과 역으로 ‘비린내를 좋아하는 대상에게 제품을 전달하는 방법’에 대한 고민해왔다.

그렇게 해서 30년 이상 수산물을 다뤄오신 부모님의 노하우와 다년간 콘텐츠를 기획·브랜딩하는 일을 해온 내가 힘을 합친다면 이 문제를 해결할 수 있을거라는 확신에 또 하나의 창업을 결심했다. 그렇게 해서 신선한 수산물을 전국의 소비자에게 전달하는 ‘동해형씨’를 창업했고, 그 첫 번째 이야기가 ‘반려동물을 위한 원물 그대로 수산물 간식’이다.

본격적으로 동해형씨에 대해 물어보고 싶다. 동해형씨는 어떤 회사인가.

동해형씨는 청정해역 ‘동해’와 한자 향기날 ‘형(馨)’, 그리고 Seafood 파는 사람들의 ‘씨’를 조합하여 만든 합성어다. 우리는 오직 수산물에 집중하여 소비자에게 더 신선한 수산물을 전달하는 전문몰을 지향한다. 그 첫 번째 이야기로 동해형씨는 ‘반려동물을 내 아이처럼 생각하는 주인들’에게 다음과 같은 제안을 한다.

  1. 수입산이 아니다, 유일한 국내산이다.
  2. 육류가 아니다, 수산물이다.
  3. 짜지 않다, 심심한 맛이다.
  4. 어떤 것도 첨가하거나 변형하지 않은 ‘원물 그대로’다.

동해형씨는 국내 최초로 국내산이며, 자연산인 수산물로 반려동물 간식을 만든다. 동해형씨가 보여주는 간식은 염도를 1% 이하로 설정해 만든 수산물 간식이다. 무엇보다 진한 향 덕에 반려동물에게 육류보다 기호성이 높고, 저칼로리이며, 오메가-3 등의 영양소가 풍부해 더 좋은 ‘원물 그대로 건조한’ 수제간식이다.

동해형씨의 전반적인 스토리와 기획은 굉장히 오랜 시간 준비된 것 같이 느껴진다. 언제부터 동해형씨 사업에 대한 구상을 시작했는가.

동해형씨는, 3년의 기획과 1년의 준비기간, 6개월 이상의 정리로 태어났다. 30대에 들어서며, 그전까지 ‘나 한사람이 잘 살수 있으려면 무엇을 해야 할까?’ 생각했다면, 이제는 ‘내가 하는 일이 여러 사람을 이롭게 할 수 있으려면 무엇을 해야할까?’를 생각하게 됐다.

그렇게 활기를 잃어가는 고향 땅으로 시선을 옮겼다. 내가 할 수 있는 일과 고향을 연계할 수 있는 일이라면, 내 노력이 고스란히 나와 내 고향 사람들에게 돌아갈 수 있는 일이라면, 뛰어들만 하다고 생각했다. 그 후로 나를 키우신 부모님과 그곳의 모든 어르신들, 고향을 위해 움직이기로 했다. 그때부터 수산물을 온라인으로 유통하기 위한 기획과 아이디어들을 정리하기 시작했고, 이를 실행시키기 위한 지원사업 등을 통해 큰 돈을 들이지 않고 창업 자금을 모았다.

20대 때 부모님께 손 벌리기 싫어 시작한 디자인 일에서 배운 능력으로 하나하나 직접 홈페이지, 인스타그램을 꾸몄고, 수산업에 30년간 종사하신 부모님과 수산물을 직접 구하고, 마을 어르신들과 함께 손질하고, 건조하여 지금까지 없었던 동해의 신선한 자연산 수산물로 만든 반려동물을 위한 간식을 세상에 내놓았다.

동해형씨의 등장은 여러모로 흥미롭다. 최근 국내에서 반려동물을 키우는 인구가 1천만 명을 돌파했다는 기사가 발표됐다. 앞으로도 반려동물 간식에 대한 관심이 늘어날 것이다. 동해형씨가 이러한 시장에서 입지를 굳히기 위해 타 업체와 차별점을 둔 게 있다면 무엇인가.

동해형씨는 국내 최초로 ‘국내산’은 물론이고, 자연에서 그대로 나고 자라 양식보다 더 희소성이 높은 ‘자연산 수산물’로 제품을 만든다. 기존에 말 못하는 반려동물들의 특징을 악용하여 원료가 불분명하거나 신선하지 않은 재료로 반려동물식품을 만드는 기업이 많았다. 동해형씨는 그러한 소비자의 걱정을 덜기 위해 자연산 수산물에 어떤 것도 더하지 않고 소비자에게 전달한다. 있는 그대로 전달하기 위해 사람이 먹는 횟감을 만든다는 생각으로 다년간 횟집을 운영하셨던 부모님과 수산물을 손질하고, 그대로 건조시킨다. 때문에 사람도 먹을 수 있는 휴먼그레이드 간식이다.
고양이면 몰라도, 강아지에게 생선 비린내로 인해 거부감이 들지 않을까? 하는 분들도 계신데, 여러 자료에 의하면 반려동물은 첫째, 후각, 둘째로 식감을 기준으로 기호성이 높고, 동해형씨 제품은 주변에 널린 육류간식, 채소간식 등에 비하여 어떤 첨가물 없이도 월등히 향이 좋다. 사람에겐 비린내라고 인식되는 진한 향이 반려동물을 매료시킨다. 식감은 잘 말린 꼬들꼬들함에 두말할 것 없다. 과메기를 생각하면 쉽다.

게다가 수산물 제품은 반려동물 간식 시장의 약 90%를 차지하는 육류제품보다 장점이 많다. 육류 제품은 아무리 건강히 만들어도 포화지방이 많다. 수산물은 육류에 비하여 지방량이 현저히 낮고 보다 건강한 불포화지방으로 구성되며, 단위 g당 칼로리가 낮은 데에 비하여 단백질 함량이 높다. 또한, 반려동물의 심혈관계 및 염증, 면역 개선에 잘 알려진 오메가-3는 육류에는 없는 유용한 성분이다. 육류제품보다 수산물제품이 더 프리미엄한 이유다. 무엇보다 반려동물 주인이라면 걱정할 수 있는 염분 성분을 1% 이하로 만들기 때문에 심심한 맛이나 더욱 안전하다.

ㄱ고곡고개객객 ㅎ후훅후기기고객 후기 영상(인스타그램)

동해형씨의 특별함 중 하나는 고성 지역을 기반으로 한 브랜드와 그에 따라오는 김은률 대표의 기획이다. 하지만 오랜 시간을 들인 창업인 만큼 실제로 운영하면서 겪은 어려움도 많을 것 같다.

수산업에 종사하시고 계신 부모님을 포함한 지방의 1차산업 생산자들은 시시각각 변하는 소비자들의 니즈와 시장의 흐름을 읽기 어렵다. 때문에 시대적 변화에 민감히 대응하지 못해 충분히 좋은 제품을 소비자에게 전달하는 데 고충을 겪는다. 많은 지자체는 여전히 오프라인 마켓을 통해 제품 판매의 흑자를 꿈꾼다. 화천의 산천어축제, 인제의 빙어축제처럼 성공적인 사례들도 있지만 나의 고향에서 열리는 명태축제를 포함해 수많은 지방의 축제들은 대부분 적자다.

나는 온라인 시장에 고향의 특산품을 보기좋게 다듬어 노출시키고, 전국으로 판매활로를 개척하는 데 힘쓰고 있다. 다만, 혼자서는 그 모든 것들을 만들어내는 데 역부족이다. 사람과 지원이 필요한데, 이제 시작 단계라 지자체에서 어떻게 받아들일지는 모르겠다. 기획단계에서 당분간 함께 할 부모님을 설득하는 데 겪었던 어려움처럼, 워낙 인구가 적고 오랜 시간 소외되었던 지자체라 변화나 지원에 어려움을 겪을 수 있을 것 같다. 초기 제품생산에 뛰어난 전문인력을 필요로 하지 않았기에 동해형씨의 제품이 잘 팔리면, 나이와 상관없이 다양한 연령대의 지역 주민들에게 일자리를 제공할 수 있다. 젊은 대표가 꾸리는 동해형씨와 같은 기업이 많아져 일자리가 늘어나면 나처럼 고향을 떠났던 젊은이들이 고향으로 돌아올 수 있다. 젊은이들이 늘어나면 생기를 잃어가던, 인구가 2만여 명에 불과한 고성군이 다시 활기를 찾을 수 있을 것이다. 이를 위해 앞으로 해결해 나가야 할 것들이 많다. 많이 응원해줬으면 좋겠다.

강원도 고성 입찰 현장

전공과 다른 일을 선택하는 것은 큰 용기가 필요하다. 전혀 해보지 않았던 일을 한다는 것에 두려움은 없었는가.

나는 용기 있는 사람이라기보다, 무모한 편에 속하는 것 같다. 많은 고민을 하기보다 일단은 본능적으로 끌리는 일에, 그리고 당장 필요한 일에 있는 힘껏 뛰어든다. 주로 끌리는 일은 ‘대부분의 사람이 그렇게 하지 않았던 일’들이다. 대학을 와서도 학교 밖을 나와서 일부터 시작했다. 그 안에서 건축을 5년이나 배우고도(열심히 배웠지만) 건축과 그다지 상관없어 보이는 일을 시작했다. 꽤 괜찮은 대학의 교육 인프라와 취업루트를 전부 포기한 셈이다. 그래도 지금까지는 대부분 성공적으로 이뤄냈다.

여러 에피소드들을 돌아보면, 안정적이기보다는 전투적으로 살아온 것 같다. 그렇게까지 하지 않아도 되는 일들에 모험적으로 뛰어들기를 좋아했다. 나이가 들수록 비교적 안정적인 방향을 선택하는 삶으로 눈이 갈 때도 있지만, 여전히 지금의 삶이 즐겁다. 이번에도 역시 일은 저질러졌고, 사실 두렵다. 지금의 심정을 항해로 비유한다면, 배를 타고 멀리 떠나왔는데 돌아가는 길은 모르고, 그저 눈앞의 거센 풍파를 하나하나 헤쳐나가는 느낌이다. 하지만 지금까지 그랬듯 나아가다 보면 하나씩 실마리가 보일 거라 생각한다.

어떤 것도 더하지 않은 제품

건축을 전공한 것이 현재 일에 영향을 준다고 생각하는가.

건축을 전공한 분들은 모두 공감할 듯한데, 우리가 타 전공과 조금 다르게 5년이라는 긴 시간 동안 핵심적으로 배우는 건 ‘문제를 풀어나가는 방법과 프로세스’에 관한 것들이다. 건축물이 놓일 곳에 대한 시대적, 문화적, 사회적, 물리적 측면, 그리고 지속가능성에 대한 측면 등 다각적인 관점에서 그 자리에 꼭 놓여야 할 당위성에 대한 이야기를 고민한다. 여기서 ‘기획적 사고와 방법’을 배운다. 그리고 이렇게 만들어낸 각자의 답안지를 들고 가 실무에 종사하는 전문가에게 열심히 까이고 다듬어진다. 여기선 미래의 소비자와 ‘소통하는 방법’을 배운다. 디자이너로서, 엔지니어로서, 나 혼자만의 생각과 논리가 아닌 문제를 제기한 소비자와 어떻게 하면 그들의 말을 정확히 이해하고, 정확하게 만족시킬 수 있는지를 배운다. 그리고 그 모든 것들을 보기 좋고 듣기 좋게 만들고, 매주 프레젠테이션하면서 ‘효과적인 디자인 기술의 방법’들을 배운다.

이를 통해 우리는 통합적인 건축적인 사고를 배운다. 사실 이 모든 것은 건축이 아니더라도 사회 어느 곳에 속해 있든 필요한 스킬들이었다. 나를 포함해 건축을 전공하고 건축이 아닌 집단에 속한 사람들을 보면, 기획을 잘하는 집단에선 ‘소통’과 ‘디자인’ 기술이 빛을 발하고, 소통을 잘하는 집단에선 ‘기획’과 ‘디자인’이, 디자인을 잘하는 집단에선 그 외에 것들에서 그들보다 나은 모습을 발견한다. 하나하나의 스킬들이 전문적으로 다듬어질 시간은 필요하겠지만 나 역시 현재 하는 일 곳곳에서 건축을 통해 배운 것들 덕을 본 것 같다.

존경하는 은사님께서 해주신 말씀이 항상 머릿속에 굳게 박혀있다. ‘은률아, 건축하는 사람들은 뭐든 할 수 있어.’ 내 생각도 그렇다.

동해형씨가 가지고 있는 장단기 목표는 무엇인가.

아셨는지 모르겠지만, 우리나라는 세계 수산물 소비량 1위 국가다. 놀랍게도 노르웨이, 일본보다도 많다. 앞으로 동해형씨가 계속해서 성장한다면 해외로도 제품을 수출하게 될 것이고, 궁극적으로 대한민국이 ‘수산물 소비량 1위’가 아닌 ‘수산물 생산·판매량 1위’로 우뚝 서는 데 기여할 수 있는 기업으로 성장하길 바란다.

올해는 목표로 하는 것들의 초석을 다지기 위해 마케팅과 홍보보다는 가장 기본적인 생산 전반에 걸친 성장을 목표로 하고 있다. 함께하는 인원을 늘리고 공장을 마련해 더 안정적으로 제품을 생산하는 기반을 만들고자 한다. 마케팅과 홍보로 잠깐 관심받고 사라지는 지역콘텐츠가 아니라 지속적으로 유지되는 로컬브랜드로서 단단히 자리매김하고 싶다.

이러한 바탕 위에, 나와 부모님, 마을주민들이 함께 만들어낸 이 수산물 반려동물 간식이 더 많이 알려져, 소비자들은 색다르고 더 건강한 간식을 반려동물에게 선물할 수 있게 되기를, 동시에 고향의 주민들이 웃으실 수 있기를 바란다. 결과적으로, 내가 내딛는 한 걸음으로 죽어가는 바닷가 고향 땅이 생기를 되찾을 수 있도록 꾸준히 노력하고자 한다.

제품 본질에 집중한 패키지

동해형씨가 앞으로 걸아갈 길에 응원을 보내고 싶다. 마지막으로, 건축을 공부하는 학생들에게 혹은 스타트업을 준비하는 건축인들에게 한 마디 전해달라.

시시각각 변하고, 전문화·다각화되는 시장에서 잘 변하지 않는 본질적인 것들과 디자인의 궁극적인 집합체를 만들어내는 건축을 배운다는 것은 어렵지만 매력적인 일이다. 건축을 공부하면 기획도, 디자인도, 소통하는 방법도 배운다. 다만, 다양한 측면의 정보와 기술을 포괄적으로 다루기 때문에 하나라도 제대로 배우지 않으면 어떤 것도 제대로 해낼 수 없다. 가능하다면 두 가지 이상에 집중해 전문적으로 익혀 나가길 바란다. 예를 들면, 기획이 가능한 디자이너라든지 소통에 능숙한 기획자라든지. 그렇게 되면 어떤 식으로든 속해있는 업계에서 인정받을 수 있을 것이다.

덧붙이자면 수없이 밤새는 과정에 너무 얽매여 있지 말고 평소, 주변 환경과 사회를 잘 관찰하길 바란다. 내가 다양한 업계에서 일하며 로컬에서 기회를 보았듯, 각자가 위치한 환경과 스스로 할 수 있는 일들이 수렴하는 곳에 잘 집중해 나가길 바란다.
여전히 나는 ‘건축을 배운 사람들은 뭐든 할 수 있다’ 고 생각한다. 자신감을 가지고 본인이 배워왔던 것을 되새김질하며, 한 발, 한 발, 당당히 나아가기를 바란다.

인터뷰 진행: 고현경 기자 / 자료제공: 동해형씨

::이 인터뷰는 월간 건축문화 2020년 2월호(465호)에 게재됐습니다.

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